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頑皮魔法+狼公主

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    內容簡介

    「好書大家讀」獎項好評推薦
    美英德法紐澳加荷多國熱銷
    優質兒童小說1+1
    --

    ◎《頑皮魔法》

    歐美暢銷作家安娜・戴爾超人氣兒童小說
    英國版《博物館驚魂夜》+《墨水心》
    翻開每一頁,都要小心故事成真!
    這裡充滿不可思議的頑皮魔法,
    切記別亂許願,否則後果自負……


    一群頑皮的魔法搬進哈得貝特先生的書店,
    不僅喜歡發出惡臭味,還經常惡作劇,
    把客人統統都趕跑了,害得書店生意一落千丈。
    但是好心的店主人不忍心把魔法趕走,
    於是,他決定替魔法尋找一個更適合的住所。
    就在他出門訪察那些自動報名的應徵者時,
    小男孩亞瑟和昆特小姐成了書店的臨時看管者。
    但是驕橫的昆特小姐卻捅出了天大的婁子──
    她向魔法許願讓書中的人物出來和她聊天,
    而魔法真的實現了她的願望!

    現在,昆特小姐和亞瑟必須趕在店主人回來前,
    收拾好這一群書中人物所惹出的爛攤子。
    只是,面對一群淘氣的魔法和失控的書中人物,
    他們該如何才能掌控住情勢,讓一切恢復原狀呢?

    各界媒體讚譽:
    ★文筆充滿新鮮感,生動幽默、觸動人心。──《兒童書商》
    ★作者用誘人的結局,靈巧地將錯綜複雜的故事脈絡結合在一起。──《出版人週刊》
    ★在曲折的情節中,魔法本身就是一個有意志的角色,這就是最有趣的地方。──《科克斯評論》
    ★強烈的角色性格和對話讓故事的鋪陳更為完整,極力推薦。──《LibraryMediaConnection》
    ★角色鮮明討喜,融合神祕魔法更引人入勝,絕對會讓奇幻迷一翻就上癮。──《SchoolLibraryJournal》
    ★這本書會恢復你對人類的信任,帶給人一種溫暖的感覺。──大馬士革貓咪(讀者)
    ★一個迷人又恢諧,充滿魔法和友情的故事。我非常喜歡作者幽默的筆調。──約翰(讀者)
    ★有趣、溫馨,融入許多魔法惡作劇的元素,適時為情節增添趣味。──唐娜(讀者)
    -


    ◎《狼公主》
    一個尚未結束的陰謀,
    牽扯著一個王朝的滅亡和一個女孩的身世
    當狼群嗥叫聲響起,
    將是她重掌王室之時……

    ※美英德法紐澳加荷等10餘國版權售出
    ※俄羅斯金獎導演籌拍影片中
    在大雪紛飛的森林中,有個女孩迷路了。
    當她害怕惶恐之餘,眼前出現了一隻狼……

    自從父親去世後,這樣的畫面總在蘇菲夢境中出現。
    她不清楚原因,但只要想起父親以前常說的俄羅斯童話,
    心中對於白雪國度便產生無限憧憬。

    有天,蘇菲和同學意外的獲得前往俄羅斯遊學的機會。
    當她們興奮的抵達俄羅斯後,原本的目的地該是聖彼得堡,
    卻陰錯陽差的被帶到一座偏僻的宏偉宮殿,
    接見一位神秘的安娜.沃康斯凱亞公主!

    公主時而威嚴,時而隨和。
    她贈送女孩精美禮物,也帶她們出去溜冰和嬉戲。
    但,這一切的好,別有用心。
    原來,公主想利用蘇菲,尋找沃康斯凱亞家族遺失許久的傳世鑽石項鍊!
    只是,已成孤兒的蘇菲,和這個沃康斯凱亞家族有什麼關係?
    而出現在蘇菲夢境中的畫面,又將揭出怎樣的故事……


    ◎引導閱讀

    此系列為中高年級以上孩子適讀的﹝進階橋梁書﹞,﹝魔法﹞與﹝冒險﹞的主題容易吸引孩子主動閱讀,系列作品不但於美英德法紐澳加荷多國熱銷,深受師長推薦,也屢屢榮獲「好書大家讀」獎項好評推薦,更豐富的文字量,搭配引人入勝、容易閱讀的故事情節,將使孩子的閱讀能力更加精進,是非常適合幫助孩子由﹝基礎橋梁書﹞提升到﹝進階文字書﹞的銜接書籍。

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    作者介紹

    安娜.戴爾、凱薩琳.康絲特博(Anna Dale、Cathryn Constable)

    安娜・戴爾 Anna Dale
    自幼熱愛寫作,於攻讀文學碩士學位時,利用兩個月時間完成第一本小說《向女巫低語》。小說出版後,售出超過25種語言版權。畢業後,除了繼續從事寫作之外,也在一家書店工作。另著有《黎明臥底》和《迷咒》等小說。

    凱薩琳.康絲特博Cathryn Constable
    曾就讀劍橋大學,之後成為一名記者,在為兒童寫作之前,她為「泰晤士報」等多家出版單位撰稿。

    譯者簡介

    崔容圃、陳思因

    崔容圃
    從國小開始愛上閱讀英文小說,看過各式各樣的原文小說,繼而開始嘗試翻譯工作,現旅居加拿大進修中。

    陳思因
    英文系畢業,曾任出版社編輯,目前正在家當職業宅女,專心享受翻譯的樂趣。
    作品集:http://sofie324.blogspot.com/

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    詳細資料

    EAN / 4713510591970
    頁數 / 288
    裝訂 / 平裝
    級別 / 普
    語言 / 繁體/中文

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    目錄

    《頑皮魔法》
    第一章:魔法
    第二章:生日驚喜
    第三章:古怪的熱情
    第四章:調查開始
    第五章:報攤
    第六章:昆特小姐的同伴
    第七章:人潮
    第八章:茶會
    第九章:還原魔法
    第十章:幫忙,幫倒忙
    第十一章:布蘭可和他的同伴
    第十二章:給亞瑟的訊息
    第十三章:上天下地
    第十四章:蜜蜂攻擊
    第十五章:犯法
    第十六章:從糟糕到更糟糕
    第十七章:梅灘鎮的吹笛人
    第十八章:昆特小姐不誠實
    第十九章:夜路
    第二十章:黑暗交易
    第二十一章:風雨過後
    第二十二章:樂隊和彩旗
    第二十三章:瘋狂追捕
    第二十四章:象鼻的發現
    第二十五章:回到書裡
    第二十六章:新居

    --
    《狼公主》
    第一章 森林
    第二章 訪客
    第三章 照片
    第四章 玻璃片
    第五章 車站
    第六章 火車
    第七章 小屋
    第八章 陌生人
    第九章 沃左克
    第十章 冬宮
    第十一章 公主
    第十二章 晚餐
    第十三章 冰湖
    第十四章 枝形吊燈
    第十五章 地底皇宮
    第十六章 肖像
    第十七章 將軍
    第十八章 打獵
    第十九章 戒指
    第二十章 禮物
    第二十一章 狼公主
    第二十二章 狼花園
    第二十三章 冰道
    第二十四章 返回
    第二十五章 信件

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    內容試閱

    《頑皮魔法》

    「我的店很臭!」哈得貝特先生說道。
    幾個月前他第一次注意到這個氣味,但一直忙於其他事,沒有加以理會。獨自打理一整間書店,意味著他的時間是非常寶貴的。找出奇怪氣味的來源會是「待辦事項」中的最後一項,無窮無盡的撣灰、整理工作,已經把他忙壞了。
    如果這個氣味好一點,像棉花糖或者清香的古龍水,那就沒有問題,但哈得貝特屋裡的氣味簡直難聞死了。一開始氣味還不太強烈,但幾個月後,它變得很噁心,哈得貝特先生忍不住要抱怨。
    哈得貝特先生覺得這個氣味像是牲畜的糞便──那種你在農家會發現的惡臭。他不懂為什麼他的店裡會有這種味道,這裡是小鎮中心,離鄉下有好幾英里呢。同樣令人費解的是他的客人似乎並沒有察覺。但他們也聞到一些他所聞不到的難聞氣味。
    「哦!風信子!」一個客人喊道。
    「有醋味,」另一個說道,「我猜昨天晚餐有人吃了魚和薯條。」
    「容我建議,」一個說話很有教養的女士說道,臉上因為尷尬而微微泛紅,「你應該找人來看看你的排水系統。」
    哈得貝特先生明白顧客的意見是要重視的,他試圖自己研究那些不同的氣味到底是從哪裡冒出來的,徒勞地四處找尋馬糞的蹤跡,先是買了一瓶醋倒到水槽裡,再查看所有盆栽,但沒有找到風信子。他甚至叫了一個水管工檢查排水溝,但一點用處也沒有。
    他心想這個氣味一定是從外頭滲進來的,於是關上窗子。
    隨後的幾個月,這股惡臭更厲害了,哈得貝特先生不得不用一個曬衣夾夾住鼻子。
    他明白這股氣味會影響生意,於是打算用其他氣味掩住惡臭。他買了一加侖的薰衣草水噴在每一個角落,當薰衣草水也不發揮作用時,他試了芳香蠟燭和乾燥花。
    然而,儘管他已經盡了最大的努力,店裡仍然臭氣熏天。
    一打開書店大門,顧客便皺眉掩鼻,到哈得貝特書店的人越來越少了。
    後來這股氣味越演越烈,竟然讓人形成幻覺。先是一點點,然後情形日益嚴重。
    起初,當哈得貝特先生看到辦公桌上方,擱在書架的一個黑貓造型書鎮動了動鬍鬚,還打了個呵欠時,他以為是自己喝了太多雪利酒。接著他發現一顆玻璃彈珠追著一隻蜘蛛,跑過放在書桌上的泰晤士報。
    他驚訝地揉了揉眼睛。當他看到自己的廢紙簍站起來在地上跑時,立刻約了驗光師做檢查。
    驗光師做了一大堆檢驗,用強光照進他的眼睛,但找不出問題所在,只好建議他應該配一副新眼鏡。哈得貝特先生選擇了一副角框眼鏡,希望有用。
    接著,書店裡的書本開始自己重新排列。一天早上,九點鐘他下樓開門時,發現所有書都上下顛倒了過來。另外一天,他又發現封面顏色相近的書自己排在一起了,藍色系書本排在綠色系書本旁邊,再下去是黃色系、紅色系等等,呈現出一種類似彩虹的效果。
    如果不是這整件事情令人如此不安,這個景象或許會讓哈得貝特先生覺得有趣。他猜測可能是自己夢遊,把書排成這樣,於是又去看醫生。醫生傾聽哈得貝特先生的困擾,點了好多次頭,問他是不是壓力太大。
    哈得貝特先生回答說是的,他認為自己的確承受壓力,於是醫生開了一個處方給他,要他睡前喝一杯含牛奶的熱飲。
    「配餅乾可以嗎?」哈得貝特先生問道。
    「也可以呀,」醫生說道,「我建議吃一個無花果捲或芝麻餅。」
    儘管向專業醫療人士尋求幫助,買了一副新眼鏡,每天晚上睡前喝一杯可可,但奇怪的事情仍繼續發生。
    哈得貝特先生終於受不了了,他打了一通電話給他的珍珠姑姑。他的姑姑是一個活潑外向的女士,活了九十七歲的她,認識不少人。哈得貝特先生很確定如果這世上有誰可以解決他的問題,那麼非他的珍珠姑姑莫屬了。
    「好奇怪的事呀,你說呢?真是可怕哪!」珍珠姑姑一向熱情、帶著上流社會口音的字句,從她位在關塔克的小屋一路通過電話線傳來。「如果我是你,親愛的孩子,我會給貝利.布雷斯韋特打個電話。等會兒,他的號碼是……」
    貝利.布雷思韋特對超自然事物特別感興趣,當他聽到哈得貝特先生提到會自己跑的彈珠、會動的廢紙簍和打哈欠的書鎮,他保證,哈得貝特先生的書店絕對不是鬧鬼。他很熱切地想幫忙,把哈得貝特先生介紹給克魯的一個市場小販,市場小販又介紹他去尼布那特.褚伯維爾找一個退休將軍,將軍讓他打電話給布萊特林西鎮博爾頓花園二號的伊莉沙白.川克特太太。
    川克特太太沒有接電話,書店發生的這些稀奇古怪的事好像也不適合寫信,於是第二天,哈得貝特先生繫上他最漂亮的領結,關上書店,發動那部他一般用來送書的貨車。
    貨車是深綠色的,車的兩側和後門都用斜體字漆上乳白色的店名。哈得貝特先生拿著地圖,牛肉辣味三明治,一個保溫瓶咖啡,開向一百二十一英里外的布萊特林西鎮。他在博爾頓花園二號敲了敲門。幸運的是,川克特太太在家。

    ☆☆

    「魔法,你遇到的肯定是魔法。」川克特太太說道,招呼她的客人坐在一張扶手椅上。她從經驗裡得知,如果打算說什麼重要的事,一定得讓聽的人坐下來。「這是很典型的案子。」她接著說道,放下一個托盤,倒了兩杯茶。「你已經在同一個地方待很多年了,而且我敢打賭,這個地方一定又陰暗又骯髒,也從來沒有好好清潔過。」
    她的話讓哈得貝特先生驚訝,他點了點頭。
    川克特太太拿起一個小茶匙放到糖罐裡,「魔法就是會在這種地方滋生……」
    「魔法?是仙子或精靈之類的嗎?在我的店裡?」哈得貝特先生脫口而出,捉住那把椅子的扶手。「太令人難以置信了!為什麼我一點也沒有感覺到什麼魔法?天哪,女士,妳把我嚇壞了。」
    哈得貝特先生既震驚又困惑地拿起茶杯,喝了第一口茶,差點噎住,好像被誰扠住了喉嚨。
    「這裡頭加了多少匙糖,親愛的女士?」
    「六匙。」川克特太太回答,攪拌她自己的茶杯,用一種母性的微笑看著他。 「甜茶可以幫你壓驚呢。當然,大多數人覺得它難以下嚥。」
    哈得貝特先生喃喃地說著,「我沒有那麼震驚。」他把杯子放在托盤上。
    「大多數人的思考都是僵硬封閉的。」川克特太太提出一個觀點,然後示意客人試試她的椰子麵包。「他們沒辦法接受魔法的真實存在,而不只是故事書裡才會出現的東西。」
    「妳能告訴我一些有關魔法的事嗎?」哈得貝特先生問道。他是一個博覽群書的聰明人,若是幾個月前的他,那時店裡還沒有出現這股詭異氣味,他可能會認為魔法是無稽之談。然而,川克特太太的理論是他唯一得到的說法,而且,他不希望她認為他思想封閉。「妳認為魔法為什麼會到我的店裡?」他問,「可能是誰在惡作劇嗎?」
    川克特太太把杯子放在一邊,俯身向前,手指交握。「魔法是自己的主人,哈得貝特先生,」她解釋道,「它們選擇自己想去的地方,有一百種不同的方法可以讓它們抵達目的地,比如騎在風上或者附在一隻鞋子的鞋底。它們甚至知道怎麼進入洞穴穿過地心……」
    哈得貝特先生的角框眼鏡從鼻子上滑下來,他的腦袋裡有一連串的畫面閃過。首先,他把魔法想像成柔和的蒲公英種子,然後是一團口香糖,最後他的腦袋跳出一簇晶瑩的傘菌,逐漸擴散和腐蝕他店鋪的地板。
    「魔法是非常挑剔落腳處的。」川克特太太繼續說道,「條件要十分適合。它們會零零散散地過來,這裡一點、那裡一些。但如果累積了足夠的魔法,就會形成一個群體,你看不到也摸不到,只是會有一股不太好聞的氣味。」
    「我的店裡真的有一股可怕的氣味!」哈得貝特先生說道,他太興奮了,嘴裡的椰子麵包屑噴濺四散。「客人抱怨的口水快把我淹沒了,奇怪的是,沒有一個人聞到同一種氣味。」
    「那毫無疑問是魔法了,」川克特太太說道,「魔法不喜歡被打擾,所以要散發出惡臭把人們趕走,但人們的感覺差異很大。這個人聞起來很可怕,但另一個人聞起來往往會覺得還不壞。魔法會針對每個人散發出那個人最厭惡的氣味。」
    「對我來說最可怕的是馬糞的氣味。」哈得貝特先生告訴她。才說一下,就讓他想吐。
    「我呢,是燉白菜,」川克特太太說道,「我的奶奶不能忍受鮮魚味。當然,在她的年代裡,味道還不是那麼醇美的。魔法曾經到處都有,而且它蔓延得越廣,氣息便越暗淡。其實每個家裡的閣樓都有一點魔法,但它們大部分喜歡偏僻的地方:穀倉,古老的教堂,雜亂的農舍,水塔和了無生氣的博物館。這種地方,現在越來越罕見了,不是被拆除便是重建,有些變成有錢人的豪宅,陰暗、乾燥而幽靜的地方在現代的環境越來越少。你的書店就像時間的洪流裡一艘難得的木筏,怪不得魔法會選擇你的店鋪。」
    「我應該感到榮幸,」哈得貝特先生憂心忡忡地說道,「但事實上,真的有點麻煩。」他解釋最近客戶的流失,銷售額直線下降。
    「你可以買一台吸塵器,會有用的。那是魔法最害怕的敵人。」川克特太太銳利的目光盯著他,看看哈得貝特先生會不會真的採納她的意見。
    「呃……嗯……」他開口,不看她的眼睛,「這似乎有點不太好。」
    川克特太太的目光放鬆,喝了一口茶。
    「也許我應該把它們包起來,送到國外,到那種荒野或人跡罕至……的地方,像婆羅洲或南極之類的。」哈得貝特先生笑了,有點驚訝自己的聰明。
    「天啊,不,不行!」川克特太太說道,她太慌張了,一口茶水濺在衣服上。「你不能去打攪魔法!它們有不同的型式,各有不同的需求。英國魔法就像房子裡的蜘蛛。還記得我說過它們喜歡隱藏在光線昏暗的老房子裡?嗯,荷蘭的魔法喜歡移動,它緊貼在火車車頂和腳踏車的座墊裡。蘇格蘭魔法則熱愛潮濕的沼澤地。有一句古老的蘇格蘭諺語說道:『哪裡有蚊子,哪裡有魔法。』哈得貝特先生當然聽說過吧?」
    「不,沒有。」他沉重地嘆了口氣,「那妳建議我該怎麼做,川克特太太?忍受這股氣味?忽略那些所發生的怪事?」
    「如果你真的想擺脫它,用撣子撣一撣,重新裝修一下。」川克特太太說道,她的聲音有些清脆。「如果你不斷驅趕它,它會離開的。但問題是,它會被趕到哪去?」
    「在我看來,」哈得貝特先生想了幾分鐘後說道,「那些魔法真的受到了不公平的待遇。它們不被善待……被逼到走投無路……原先的落腳處被佔據……還有像我這樣的人,認為它們是大麻煩。」他絕望地搖了搖他的禿頂,「我不曉得該知道怎麼做才好。」
    「可憐的人,」川克特太太溫柔地說道,「再吃個餅乾吧。」


    --
    《狼公主》

    訪客
    早餐時間她們徹底遲到。當她們要步下後街梯時,一股潮濕的烤吐司氣味撲鼻而來,鞋子在亞麻油地毯上發出聲響。當她們踏上階梯最底層,一陣沉重的腳步聲傳來,接著看見穿著燈心絨西裝的代理校長的身影,想偷偷溜過去,但他立刻轉身。
    「早安,女孩們。」他輕快地說,並看了眼手錶。「妳們最好加快腳步。」他的視線落在達芬身上,「達芬,如果我是妳,以後我會弄個不太花時間的髮型。」
    蘇菲低著頭,死命盯著地板,讓自己不顯眼。她知道老師通常不會注意她,這是她全身最有用的技倆。
    除了今天早上例外。
    推迪先生清清喉嚨,「蘇菲?」就在她以為自己逃過一劫,他開口說話,「可以跟妳談談嗎?」
    「可是我會趕不及吃早餐,先生。」蘇菲說,「你剛剛自己說的。」
    「不會太久,我相信其他兩位可以幫妳先取餐。」
    達芬和瑪莉安接收暗示,快步奔向餐廳。達芬離開時,用唇語說:「抱歉。」
    蘇菲試著避開推迪先生的目光,他從來沒像今天這樣皺著臉。「是關於妳的毛線衫,蘇菲。」他嘆氣。
    蘇菲試著整理好這件不合格的衣物,好讓上頭的洞沒那麼明顯。
    「還有妳的鞋子。」他繼續說,「芭蕾舞鞋──在腳上綁個蝴蝶結的款式──並不在制服的清單內,是吧?」
    她搖頭。
    「蘇菲,不知道妳是否有寫信告訴監護人妳的服裝問題?妳答應過要寫的對嗎?」
    聽到「監護人」三個字,蘿絲瑪莉的樣貌──有一頭剪成小男孩髮型的金灰色頭髮的中年女性,筆直坐在狹小卻整潔的廚房裡的凳子上──閃過蘇菲眼前。她和蘿絲瑪莉完全沒有共通點,也沒有血緣關係,然而一場雨、一輛借來的車子、她疲勞駕駛的單親爸爸,以及在黑暗鄉村小路突然的轉彎,命運在一晚之內結合以上事物,從此蘿絲瑪莉和蘇菲成了一輩子的伴侶。
    身為有關當局在意外事故後,唯一聯絡得上的家族友人,蘿絲瑪莉把蘇菲視為暫時的責任,等著有一天這位孤兒會有其它親人出現。然而蘇菲的爸爸並沒有過著蘿絲瑪莉口中「安穩的生活」,蘇菲的媽媽在她還是嬰兒時就過世,爸爸帶著她住過很多地方。他會聊著神奇的旅程,聊著他們接下來要去的地方,他們幾乎沒有朋友,而且顯然也沒有親人。
    「蘿絲瑪莉非常忙。」蘇菲一邊說,一邊用一根手指頂住毛線衫袖子上比較小的洞,勾著不讓別人看見。她抬頭看著推迪先生仁慈卻皺著的臉,鼓起自信微笑。「她現在真的有很多事情要做,我不想麻煩她……」蘇菲不想再加一句而且她不在家。學校最好別知道蘿絲瑪莉待在國外的時間有多少,不然只會增加麻煩而已。
    「但是不只毛線衫和鞋子,蘇菲,妳全身服裝都有問題。」推迪先生的語氣很牽強,「妳身上的衣服非常……」他停住,「妳必須瞭解我不是出於自己的介意,而是如果妳改變一下會比較好,去失物招領處找合適的衣服吧,」推迪先生擺出認真的表情,「趁夏曼女士看見妳以前。」

    ※ ※ ※

    進了食堂,蘇菲在餐台旁堆疊的塑膠盒裡,取出一個白色厚盤子,挑了一根沒有太多撞痕的香蕉,拿了一杯加水的柳橙汁,放在餐盤上,然後走到達芬和瑪莉安坐著的長桌。她們是最後幾位吃早餐的學生,廚房工作人員已經開始在清理。
    「推迪跟妳說什麼?」瑪莉安把一本物裡課本打開,用鹽罐靠著。這讓蘇菲想起今天要考試,她完全忘了。
    「毛線衫的事。」
    「他會繼續煩妳的,」達芬說,「妳最好照他說的做,這樣他通常就會停止。」
    「他只是在盡工作責任。」瑪莉安說,眼睛依舊掃視著書頁。「妳們知道入射角等於反射角嗎?」
    達芬轉轉眼珠子。
    「那麼妳知道今天是三月一號嗎?」蘇菲快速回應,想讓瑪莉安分心。「這表示今天早上那張名單會出現。」
    「什麼名單?」達芬挖了一小塊奶油,擱在盤子邊緣,再從其中挖更小一塊,抹在土司上非常小一角,然後咬下,再重複同樣動作。蘇菲計算以她這種速度,大概要花十分鐘才能吃完一片。(瑪莉安肯定會更精確計算幾分幾秒。)
    「學期最後一週我們會去哪裡。」蘇菲邊說,邊剝香蕉。
    達芬聳聳肩,「妳應該知道,我們絕不可能會去有趣、好玩的地方,他們把那些地點都留給六年級。」
    「我們可能會分配到鄉村烹飪行程。」蘇菲嘆氣。
    「或是參觀法國比利時戰場。」瑪莉安附和,目光從課本上抬起來,「前提是我們要非常、非常幸運。」
    「對只去過康瓦耳(註1)來說,這些提案已經很好。」達芬說。
    「可是我很喜歡康瓦耳耶!」瑪莉安反駁。
    「但沒那麼時尚,對吧?」達芬繼續說,「不像可以穿量身訂製短褲和帆布鞋的雷島(註2)。」
    「我想去聖彼得堡(註3)。」蘇菲說。
    註1:英國西南方。註2:法國西方的小島。註3:俄羅斯西北部。
    糟了,她說出來了,她答應過自己永遠不會說出來。她從和蘿絲瑪莉相處的經驗學到,要求東西絕對不會得到。她咬住嘴唇,現在沒機會了,她要是能閉嘴久一點就好了。
    「做夢!」瑪莉安大笑,把課本塞進包包裡。「妳明知道根本不可能。」蘇菲內心深處知道她說得對,除非校方覺得俄羅斯是個高級國家,她們才有可能去。
    「不管怎樣,怎麼會有人在夏天前去聖彼得堡?」達芬發抖,「三月還太冷。」
    「可是俄羅斯有雪啊!這才是重點!」蘇菲雙臂抱胸,「反正我已經習慣寒冷,蘿絲瑪莉的公寓裡冷得要命,她覺得中央空調是傷風敗俗的東西。」
    「的確對地球不好,」瑪莉安拘謹地說,「不過妳沒有厚衣服,要怎麼保暖?」
    「蘿絲瑪莉給我一件舊貂皮夾克,讓我睡覺穿。」
    「中央空調很傷風敗俗,但是殺死無辜小動物就沒關係?」瑪莉安說。
    「那件夾克已經年代久遠,動物根本活不到今天,而且穿起來像是不同世界的衣物。」
    「重點不是這樣!」
    「難道妳晚上躺在床上,不會幻想變成別人嗎?」蘇菲繼續說。
    達芬挑起一邊完美的眉毛,「除了我以外的人?」
    「每次我穿著那件夾克,」蘇菲不停地說著,「我便不是平凡的蘇菲.史密斯……我覺得自己是漂亮的伯爵夫人,逃離只有派對和舞會的空洞生活,尋找自己的命運……和哥薩克騎兵私奔……我穿著皮草,睡在臥鋪火車上,穿越俄羅斯……在我的枕頭底下……」她知道自己的話聽起來像是瘋了,但是她停不下來,「……有一盒糖做的老鼠,和用鋁箔紙包起來的貓型巧克力,上頭還點綴著紅色眼睛,還有……一支……手槍。」她說出手槍這兩個字之後,便終於停下來,瑪莉安看著她的表情,彷彿她說了「企鵝」這般奇怪的東西。
    「一支手槍?」達芬一臉不解,「妳要……」
    她決定要對朋友的懷疑做出回應,她得這麼說。「我需要手槍射殺大熊和野狼。」
    「妳真的以為手槍的子彈可以擊敗大熊?」瑪莉安哼了一聲,「牠們生起氣來真的非常兇猛,妳只要想想舍監發脾氣的樣子就行……然後再乘上幾倍!」
    達芬繼續在吐司上塗奶油,動作像是在幫土司做指甲美容。「我想要泳池和燦爛陽光。」她若有所思,「當然,有遊艇更好。」
    「太多戶外活動了!」瑪莉安一邊笑,一邊拉起過重的帆布背包,背在一邊肩上,喝光玻璃杯裡的水。「只要給我圖書館和燈光就行。」
    「我們是不是應該去看看公佈欄?時間夠嗎?」蘇菲說。也許不會是聖彼得堡,但她就是想知道自己復活節會在哪裡度過,蘿絲瑪莉可能和往常一樣會找藉口不待在家。蘇菲小時候,蘿絲瑪莉總是會請一堆用勞力換取住宿的人,並且盡可能不去理會蘇菲這個打擾她井然有序、事業優先的人生。蘇菲一滿十一歲,立刻被送進寄宿學校,對雙方而言都鬆了一口氣,然而節日卻不在蘿絲瑪莉的防備範圍內。
    「夠,但是我們物理課不能遲到。妳們想的話,我可以在路上考妳們『人擇原理』。」瑪莉安說。
    達芬和蘇菲對彼此皺皺臉,三人一起離開食堂,走捷徑穿過圖書館。她們兩個都聽不懂瑪莉安在說什麼,這對等一下的物理考試而言不太妙。
    瑪莉安看她們的表情,嘆一口氣。「人擇原理是宇宙論科學家羅伯特.迪克在一九六一年提出的,用來解釋宇宙許多不可思議的巧合。」
    「妳現在讓我很無聊可不是巧合,」達芬嘀咕,「我可不記得上課有學這個。」
    「她又要得額外分數了。」蘇菲嘆氣,「瑪莉安絕對是校內唯一物理考試超過滿分的人。」
    「可是這個很有趣啊!」瑪莉安脫口而出,「不然妳們要怎麼解釋我們現在在這裡?」
    「因為我們走了圖書館捷徑?」蘇菲回答。
    「不,這裡,我指的是存在。所有一切都造就這一刻,妳不明白嗎?能讓星星閃耀的能量,能讓物質結合產生地球、氧氣、水的力量……只要有一丁點變化,整個世界就會崩塌。」
    蘇菲和達芬繼續走。
    「妳們不懂嗎?」瑪莉安興致勃勃,「我們在這裡,是因為我們只能在這裡,而非存在於其他地方。」
    蘇菲試著想像整個宇宙造就了這一刻──她,蘇菲.史密斯,走向公佈欄──但是瑪莉安的長篇大論讓她放棄繼續想像。
    達芬深呼吸,「很有意思。」她點點頭,好像都把這些聽進去了,但蘇菲注意到她已經開始在查看走廊那頭,公佈欄前興奮大笑的一群女生。
    蘇菲在後頭流連,交叉手指祈求好運。我知道不可能是聖彼得堡,她對自己說,但學校能不能就這麼一次,把我的名字不小心填錯,填在其他名單內呢?我保證再也不會偷吃瑪莉安的焦糖奶油,也不會用達芬的媽媽從巴黎寄來的牙膏和薰衣草洗髮精,我會馬上去失物招領處找一件毛線衫,我接下來的人生都會很乖……
    她們靠近那群女孩,達芬擠到前面。
    「喔,又來了!」一位年級較高的無趣女孩,蜜莉.德瑞瑟,一臉厭煩,「我被分配到古戰場。」她生氣地踏腳。
    蘇菲不敢看公佈欄,她打算盯著反方向,等待達芬告訴她結果。只要她沒看見,就還有機會……聲音此起彼落,大家尖叫著「妳好幸運!」或是「誰叫妳地理課不好好上!」緊張的壓力快讓人喘不過氣。
    「怎麼樣?」她推推達芬的背,「我們要去哪裡?」
    達芬念出:「鄉村烹飪──」這時上課鈴聲響起。
    蘇菲的心一沉,一股熟悉的失望油然而生。她太愚蠢了,竟然幻想生命中會發生美麗或是與眾不同的事情。
    「運氣不好。」瑪莉安一臉同情地說。
    蘇菲轉身──正好碰見推迪先生,他對她的服裝似乎已經忍無可忍。
    「我不是在開玩笑,蘇菲,」他的語氣嚴厲,「把妳的毛線衫換掉!」
    「推迪先生!」蘇菲和代理校長看見真正的校長夏曼女士朝他們走來,兩人都嚇得跳起來。她可是女性權威的化身,高學歷的社會優秀人士。她挑染過的頭髮,用吹風機吹成有彈性的捲度,早上的雨氣完全沒讓頭髮扁塌。她身旁有一位高挑纖細的女子,頭上戴著絲巾和相當大的太陽眼鏡。
    夏曼女士的招牌笑容像是火箭一樣射向推迪先生,「你能借我一位女孩嗎?達芬可以嗎?」
    「女孩?女孩?」代理校長疑惑地回應,彷彿在充滿女生的學校內,他卻從未聽過女孩這個詞似的。
    夏曼女士笑得更開,對這位校內陰盛陽衰、少數男職員優雅點頭。「當然是為了帶領未來的家長參觀校園!」她邊呼叫,邊朝那位訪客輕輕揮手。「女士……女士……」那女人沒說話,只是在檢查自己的指甲,蘇菲發現上頭擦了海軍藍色指甲油,因此看的入迷。夏曼女士有些生氣地嘟著嘴。
    蘇菲說:「達芬去上物理課了。」
    女校長轉頭對著這位不請自開口的孩子。
    蘇菲吞了下口水,「我可以幫您去帶她來。」
    夏曼女士倒吸一口氣,睜大眼睛,「蘇菲!」她把這名字念的像是詛咒一般,「妳的毛線衫!」
    推迪先生清清喉嚨,「我們正好在討論她的毛線衫……」
    夏曼女士把蘇菲當成科學樣本,將她的手臂拉向自己,「上面還有破洞!」
    「我會換一件的。」蘇菲含糊說著。
    「絕對要換!」女校長氣急敗壞地說,顯然她不只在生毛線衫的氣。她把蘇菲的手臂甩掉,招牌笑容重回臉上,「把達芬帶來!我待會兒再跟妳談,蘇菲.史密斯。」
    「蘇菲.史密斯?」訪客突然轉身,從太陽眼鏡後方窺探蘇菲,蘇菲看見她的眼睛很大,是淡藍色,睫毛像羽毛一般,她的聲音低沉富有情感。
    那女人把蘇菲上下打量,仔細觀看,包括毛線衫上的破洞,蘇菲臉紅了。喔,她為什麼不在早餐前先去失物招領處呢?就在她轉身打算要離開時,訪客突然伸出手,抓住她的手肘。蘇菲抬頭,那雙淡藍色眼睛直視著她,除非她扭動手臂否則無法掙脫。
    「這位小姐就行了……」
    「喔,您不會想要她作伴的。」女校長皺眉,「她不適合。」但是那女人並沒有放開蘇菲的手肘,夏曼女士繼續解釋:「我們新布魯斯貝瑞女子學校裡,有少數幾位學費優待生,」那五個字她沒有發出聲音,彷彿以為這樣就可以不傷害到蘇菲,「基於家庭因素……」她挑眉,用這個詞解釋蘇菲的孤兒身份、亂七八糟的頭髮,和毛線衫上的破洞。「我們相當看重慈善這一塊!不過我必須強調,新布魯斯貝瑞女子學校的學生,大多來自毫無缺點的家庭。」
    女人似乎在思考夏曼女士說的話,接著她慢慢微笑,蘇菲驚訝地發現推迪先生臉紅了。訪客像是一朵沉重的鬱金香,朝他俯身,輕輕觸碰他的手臂,說:「可以參觀你的教室嗎?」
    推迪先生結節巴巴說了些什麼,女校長嘶聲回答:「您先從我們的學科區開始參觀比較好。蘇菲不適合陪您,她還要上課。」
    「我就要蘇菲.史密斯!」女人大笑,「我們會相處得很好的!」她依舊抓著蘇菲的手肘,把她拉向通往戶外遊樂場的門前。「雨已經停了!妳玩樂的地方現在看得很清楚。」
    蘇菲轉頭,推迪先生的臉又皺成一團,夏曼女士的笑容消失,嘴巴張成一個O字型。
    接著她被推出門外,訪客的手緊緊貼在她的後背。

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