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龍騎士四部曲:最後榮耀

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    內容簡介

    美國暢銷小說家克里斯多夫‧鮑里尼與《龍騎士》系列小說
    歷時十二年
    售出49國版權
    全球熱銷2500萬冊
    雄踞全球各大書店暢銷排行榜

    全世界都在等待的結局,你怎麼能錯過?
    《龍騎士四部曲:最後榮耀》精采最終章,榮耀降臨!

    一開始,龍族誕生,他們的鱗片像寶石,非比尋常的美麗,讓仰望者望塵莫及。他們單獨居住在奧俄蓋西亞,歷經數不清的世代。一場叛變,屠殺了每一隻不臣服於哥巴塔爾魔王的龍,僅留下三顆蛋。

    陰錯陽差,藍色之蛋──思飛承認了貧窮的十五歲孤兒艾瑞岡,作為她的孵化者和龍騎士。
    如果這是命運,就該勇於承擔,縱使艾瑞岡付出的第一個代價就是家破人亡……

    艾瑞岡一路歷經磨練,和反抗軍維登人、矮人族和精靈結盟,誓言對抗哥巴塔爾魔王與他恐怖統治下的陰魂人、妖惡人和洛魔。

    焦黑的燃燒戰場上,艾瑞岡、思飛以及維登軍隊與哥巴塔爾的軍隊正面交戰。驚天動地、腥風血雨是必經的過程,前方卻是不可掌握的結局,現在,沒有別的選擇,他們只能勇往直前了……
    龍騎士和他的龍比任何人都渴望獲得成功,但他們能打敗邪惡的魔王,並恢復奧俄蓋西亞的和平正義嗎?而成功的代價又是什麼?超乎預期的精彩結局,為《龍騎士》系列劃上圓滿的休止符。

    《龍騎士》系列小說最終章《龍騎士四部曲:最後榮耀》再次創下驚人紀錄:
    ‧美國首刷250萬本,首日售出49萬本,破美國2011年單日銷售記錄!
    ‧英國五日內平均每5.5秒售出一本,刷新英國17個月最佳銷售紀錄!
    ‧美國亞馬遜書店2011年最佳選書。
    ‧德國2011年全書籍銷售亞軍!

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    作者介紹

    克里斯多夫・鮑里尼(Christopher Paolini)

    克里斯多夫‧鮑里尼(Christopher Paolini)
    出生於1983年11月17日,從小愛看奇幻小說,並創作短篇故事及詩。15歲通過高中鑑定考試後,選擇在家自學,並動筆寫下他的第一本小說《龍騎士首部曲:飛龍聖戰》。

    一年後,鮑里尼的父母決定自行出版《龍騎士首部曲:飛龍聖戰》,他們花了近一年的時間編輯、校對、設計封面、設計版式、字體調整,及媒體宣傳資料,最後連封面、奧俄蓋西亞地圖等設計都由鮑里尼親手繪製設計。鮑里尼從小居住的美國蒙大拿州山區小鎮,當地壯闊的自然美景正是奧俄蓋西亞的化身,也是艾瑞岡命運的發源地。

    小說出版之後,當代著名小說家卡爾.希亞森(Carl Hiaasen)的繼子在無意間發現這本小說,推薦給希亞森,希亞森讀了之後驚為天人,大力推薦給他的出版社克諾普夫(Knopf Books),克諾普夫出版社在2003年8月重新出版。

    這次的出版讓19歲的鮑里尼成為《紐約時報》暢銷書作家。原本他將前往奧勒岡州波特蘭市(Portland, OR)就讀瑞德學院(Reed College),但因為小說熱賣,遂暫停了繼續就學的計畫。
    按照原本的寫作計畫,《龍騎士三部曲:降魔火劍》會是系列的終結,但起筆撰寫這本書的同時,鮑里尼發現需要第四部曲才得以將故事更完整呈現。

    譯者簡介

    張子樟等

    張子樟
    澎湖人。最愛讀雜書,曾涉獵過關於語文教學、社會學、政治學、傳播學等相關書籍。不大喜歡旅行,卻先後在澎湖、高雄、臺中、臺北、花蓮和臺東教過書,平常喜歡讀書、教書、編書、評書、寫書、譯書。
    目前任教於臺北教育大學、臺東大學。有多項現代文學、兒童文學學術創作及譯作,譯有《龍騎士二部曲:勇者無懼》、《龍騎士三部曲:降魔火劍》等書。

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    各界推薦

    得獎紀錄《龍騎士》系列小說榮獲:《紐約時報》暢銷書排行榜第一名《出版人週刊》暢銷書排行榜第一名《今日美國報》暢銷書排行榜《華爾街週刊》暢銷書排行榜《Book Sense》暢銷書排行榜、年度好書美國亞馬遜書店年度最佳選書 書評、推薦這本書是一大成就。讀者……將會被深深感動。──《星期日泰晤士報》一本豐富、不落俗套的小說。──《費城詢問者報》驚人的、前所未見的成功。──《今日美國報》超凡脫俗、劇力萬鈞……清新而流暢,絢麗的寫作生涯就此展開的。──《書目》真摯刻畫男孩與龍的情感互動。──《衛報》以驚人的才華創造出一個真實度極高的世界。──《紐約時報書評》經由長時間醞釀的奇想,創造出來最精細複雜世界。──《每日電訊報》克里斯多夫・鮑里尼早慧的天才使文學充滿了魔法的魅力。──《人物》克里斯多夫・鮑里尼是罕見的奇才!──《華盛頓郵報》隨著四部曲的出版,廣受歡迎的《龍騎士》系列將近入尾聲。艾瑞岡和他的龍────思飛贏得最終的勝利,卻也承受痛苦的代價,但在此之前,他們必須面對一切的考驗。──《邦諾書店》類似托爾金派的書寫模式,鮑里尼旁徵博引,加入許多的細節與側寫,以層層的線索包裹住最終的結局。紮實的娛樂情節融入每一重要章節……鮑里尼留給讀者令人滿意的結局,並承諾新的開始。對書迷來說,這是一個不能錯過且值得的故事結局。──《出版人週刊》發展順利的情節、鋪陳的細節、有趣的鬥嘴內容、多元的角色……鮑里尼將他的故事以深思熟慮的節奏,帶出爆炸性的、破壞性的故事高潮……這是令讀者滿意的系列。──《The Critics》對《魔戒》著迷的廣大讀者群,都將被《龍騎士》所吸引!──《校園圖書館期刊》

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    詳細資料

    EAN / 9789570840032
    頁數 / 960
    級別 / 普
    語言 / 繁體/中文

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    目錄

    譯序:萬軍奔騰在勝利旗幟下

    話說從頭──《飛龍聖戰》、《勇者無懼》以及《降魔火劍》的歷史背景
    衝鋒陷陣
    大槌落下
    陰影現身
    貓人之王
    收拾殘局
    回憶死者
    男人本色
    戰爭的代價
    分娩時刻
    搖籃之歌
    馬不停蹄
    與劍共舞
    胯下之恥
    食月行者
    耳語、寫作
    厄拉弗城
    備戰就緒
    骨頭遊戲
    朋友敵人
    麵粉火焰
    塵歸塵、土歸土
    中場休息
    外表的假象
    認知之道
    心戰
    發現
    決定
    在丘陵和石塊的下方
    獻祭
    逃脫的異教徒
    鐘聲響起
    烏鳥刺穴
    大槌和盔甲
    接著,牆倒了
    里歐那湖畔
    騎士之言
    國王的秘密會議
    沒有終點的迷宮
    若隱若現、模糊不清的破碎線索
    未解的疑問
    出發
    幽暗昏惑的折磨
    預言者之廳
    乘龍之翼
    他的聲音,他的觸碰
    小造反
    冰雪之峰
    地洞蠕蟲
    在廢墟中
    兩人的蝸牛大餐
    庫希恩之石
    塵世如夢
    性格之探問
    靈魂墓室
    佚失的過去,前篇
    佚失的過去,後篇
    歸去
    哀傷之城
    作戰會議
    職責所在
    暗夜惡火
    直搗黃龍
    風暴來襲
    留得青山在
    衝突核心
    萬名之名
    以肉體抵擋金屬
    了解
    死亡劇痛
    蕁麻之海
    王位之爭
    墓誌銘
    隻字片語
    綠色巨龍
    有良心的人
    血的代價
    新承諾、舊承諾
    告別
    感謝詞

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    作者序
    朋友們,大家好。

    這真是一條漫長的道路。令人難以置信的是,終於走到了終點。我曾多次懷疑自己是否能完成這個系列。而我的成就大部分歸功於許多人的協助和支持。

    如果我說,書寫《龍騎士》系列小說是我人生至今做過最為艱難的一件事,這一點也不誇張。基於各式各樣的理由-私人的、專業的、創意的-這本書,比較先前的幾本,更是一項挑戰。能夠完成這本書,我覺得很驕傲,而對於書的本身,我感到更驕傲。

    回首綜觀這套系列,我很難將心中感受一言以蔽之。《龍騎士》系列佔據了我人生中的十二個年頭-細數的話,幾乎是其中的一半。這套系列改變了我和我的家人,而我從中獲得的經驗可能需要另外四本書才能說得完。現在到了放手的時刻,向艾瑞岡、思飛、鶚亞、娜紗妲以及羅瑞恩揮手道別,轉而開發新的角色,新的故事……這是個多麼令人氣餒的遠景。

    然而,我並不打算放棄奧俄蓋西亞。我投注太多的時間和精力在建造這個世界,因此,在未來的某個時刻,我一定會再回到它的懷抱。也許在這幾年都不會發生,但也許下個月就實現。在這時刻,我說不得準。當我再度回到這個系列,我希望可以處理一些,我留在這個系列中懸而未決的神秘事件。

    談到這裡,我對想要更了解草藥師安琪拉的你們,感到很抱歉,令你們失望了,不過,要是我們對她事事了解,她也就不會這麼有趣了。不過,如果你們有機會和我的妹妹,安琪拉,碰個面,你隨時可以向她詢問安琪拉的角色特質。如果她心情好,也許能告訴你一些有趣的事。如果不是的話……嗯,你或許還是可以得到一個好玩的雙關語。

    接下來,進入感謝的部份:
    我的家人:謝謝我媽媽和我爸爸永遠的支持,謝謝他們的建議,也謝謝他們願意一開始就在《龍騎士首部曲:飛龍聖戰》這本書下賭注。謝謝我妹妹安琪拉,一直都是我在創作路上的最佳拍檔,不但幫我編輯,又再一次允許我將她寫進書中,擔任一個角色,而且還在我書寫原稿的最後階段給予我無比珍貴的支持。我欠你一次,老妹,不過妳應該早就知道了。同時,也要感謝伊曼紐拉‧梅傑,在我處理最困難的部份時陪伴我。

    作者之家:謝謝我的經紀人,賽門‧利普斯卡爾的友情,以及他這些年來為了這個系列所做的一切(我答應以後早一點動筆寫書了!);以及他的助理,凱蒂‧沙內琪雅。

    諾普福出版社:謝謝我的編輯蜜雪兒‧費爾,她從不間斷的信任以及讓這一切夢想成真。說真的,如果沒有她,你現在就沒有辦法拿著這本書了。謝謝她的助理,凱莉‧戴蘭妮,在日常事務上幫了蜜雪兒很大的忙,同時也協助將前三冊書的概要加以整理出來。謝謝編輯米雪‧貝克,她的敏銳眼光對這個故事的助益不小,謝謝她再次協助這本書的出版。謝謝傳播行銷主任茱蒂絲‧霍特,如果沒有她的宣傳,應該沒什麼人會知道這個系列的書。而在我各式各樣的宣傳活動之前、之中、之後,都要感謝多明尼克‧切米納以及諾蕊‧海瑞茲。謝謝藝術指導伊莎貝爾‧華倫‧林區與其團隊為書的封面以及內頁所做的美麗設計(還有平裝書籍的作品)。謝謝藝術師約翰‧朱德‧帕冷卡爾設計出這麼棒的系列封面;這最後一幅更是作為結束的最佳代表。謝謝執行編輯阿緹‧貝納在標點以及文字上的專業,仔細檢查每一個字,不論是極短的、極長的、艱澀的還是杜撰的。謝謝藍燈書屋童書部門的負責人奇普‧吉布森。謝謝諾普福出版主任南西‧辛克爾無邊無盡的耐心。謝謝銷售主任瓊安‧狄梅爾及其團隊(萬歲!感激不盡!)。謝謝銷售主任約翰‧阿多莫,他的團隊總是能以他們的創意讓我驚艷不已。謝謝新媒體的琳達‧雷諾德及其團隊;謝謝製作部門的琳達‧帕拉迪諾以及提姆‧特修恩;謝謝總編輯莎斯塔‧珍瑪莉;謝謝潘‧懷特、喬西林‧蘭吉,以及輔助權利部門的其他人,他們造就《龍騎士》的出版成為全球的現象;謝謝文字編輯珍奈特‧佛瑞克、珍奈特‧雷芮德以及珍妮佛‧荷利;以及謝謝其他一直支持我的諾普福出版社的每一個人。

    有聲書製作公司:謝謝傑若德‧朵以爾,他將聲音貢獻給我的故事(恐怕我在Firnen方面,給了他不少的挑戰);謝謝塔羅‧梅爾對他聲音的演出給予細心而動人的指導。謝謝歐利‧莫斯科威茲,他綜合了所有分別處理的問題。謝謝有聲書製作公司阿曼達‧狄亞希爾諾。
    接著,感謝作家同伴泰德‧威廉斯(如果你還沒有讀過,快去找回憶、悲傷與刺三部曲來讀,你不會後悔的),他給了我厄拉弗石板礦的靈感。還有作家泰瑞‧布魯克斯,長久以來一直是我的良師益友。(我高度推薦他的藍道佛王國系列)

    再者,感謝麥克‧麥考利,架設並且經營最棒的粉絲網站之一(shurtugal.com),他甚至和馬克‧戈達‧瓦茲合著了《繼承始末記曆書》。若是沒有麥克的付出,讀者的社群將會比現在的規模縮小許多,也不會這麼豐富了。謝謝你,麥克。

    在這裡要特別提到蕊娜‧撒圖,她在第一次遭遇食肉蝸牛時的反應,讓我創造出維羅安哥達島上的蝸個糧。蕊娜,蝸個糧歸功於妳。

    如同以往,我最後要謝謝你們,親愛的讀者。謝謝你們陪伴我經歷這個故事;願明亮閃耀的眾星在你們的一生中永遠守護你們。

    然後……就這樣吧。我再也沒有更多的話語要添加在這個系列裡。該要表達的,我已經都表達清楚了。其他的盡在不言中了。

    願你的寶劍永保鋒利。
    克里斯多夫‧鮑里尼

    譯者序
    萬軍奔騰在勝利旗幟下/張子樟
    《龍騎士》系列小說的完結本終於在2011年九月底問世。這套費時十二年的史詩型奇幻作品從2002年首次出現在書市時,作者克里斯多夫.鮑里尼(Christopher Paolini)只不過是個十五歲的高中畢業生。由於《龍騎士首部曲:飛龍聖戰》(Eragon, 2002)銷路不錯,作者便全力投入,每隔三年寫完一冊,《龍騎士二部曲:勇者無懼》(Eldest)2005年出版,接著《龍騎士三部曲:降魔火劍》(Brisingr)在2008年出版,最後的《龍騎士四部曲:最後榮耀》(Inheritance)在去年九月底為這套書來個美好的句點。

    熟悉青少年文學作品的讀者,在細讀這套人物眾多、情節繁複的兩百多萬字大書後,會發現作者的寫法依然沿襲「在家→離家→返家」的傳統模式,雖然主角艾瑞岡全然是被迫離家的。如果認為這種說法過度淺顯,整本作品也可換用神話大師坎伯(Joseph Campbell, 1904-1987)在他的名著《千面英雄》(The Hero With A Thousand Faces)一書裡的「英雄旅程」來詮釋。這段歷程主要分為啟程、啟蒙、回歸三個階段,亦即是「在家→離家→返家」的變形。然而,等艾瑞岡完成任務後,他已回不了原來的舊家。即使回歸家鄉,他也得重新建立新家。空間的轉移與變化原本就是英雄的宿命。

    如果把這四本系列書當成主角艾瑞岡的成長故事,也是十分妥當的。起初,加入抗暴行列並非刻意,他只是為了報長輩被殺之仇;隨著生命中的種種巧遇,練得一身好功夫也是無心插柳的結果。或許可以這樣說,他無法抗拒落在他身上的大小事,只好勇敢地扛起;他別無他法,只得隨命運來安排。

    作者的智慧隨著年齡的增長與學識領域的迅速拓寬,書寫的功夫也日趨成熟,尤其在人性的刻畫方面更顯得格外動人。他描繪哥巴塔爾王的陰狠與狡滑入木三分,言語和動作都令讀者心驚膽跳,尤其刻劃娜紗妲如何在牢內慘遭折磨的經過。我們讀到哥巴塔爾王設計各種不人道的刑求方式,逼迫她降服;馬泰格如何向娜莎妲交心,說明他的無奈與無力,以及在暗中伸出援手,甚至對娜紗妲有了愛意。羅瑞恩自始至終依舊十分魯莽,但這是他的本色,唯有如此,他才能殺敵無數。

    艾瑞岡尋找真名的經過更突顯他對於嚴峻的考驗是如何細心面對與堅持不懈。結尾的安排雖出乎一些讀者的意料,但合乎常理。

    西方奇幻故事的某些特性與中國的武俠小說頗為接近。善惡分明的二分法敘述似乎無法避免,但如何刻劃書中角色在善惡之間的掙扎,卻是考驗作者書寫能力的絕佳方式,這方面可以從作者描繪馬泰格的轉變得到証明。故事並不濫情,因為作者沒有給予艾瑞岡和鶚亞之間的感情來個美好的結局。艾瑞岡在戰勝哥巴塔爾王後,並不戀棧榮華富貴,反而功成身退。他依然以天下蒼生為念,遠離塵囂,計畫在孤島上養育並訓練群龍,再為眾生謀利。

    儘管這套書常被求好心切、要求較高的評論家批評,認為全書架構與《魔戒》(The Lord of theRings)及《星際大戰》(Star Wars)相似之處頗多,缺少新意,但就作者的年齡與寫作經驗而言,他有這樣的成績已經相當不易。假以時日,相信作者往後的作品會更有內涵,更具文學價值。

    艾瑞岡的故事終於落幕了。感謝參與翻譯這件苦差事的各位譯者。由於妳們的認真投入,我們才能準時繳稿,在收到製作精美的新書的那一刻,也一齊分享了譯書的喜悅。

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    內容試閱

    衝鋒陷陣思飛一聲怒吼之下,她跟前的士兵不禁感到膽怯,「跟上我,」艾瑞岡一邊吶喊,一邊將降魔火劍高舉過頭以示眾人。在西邊那些層層疊疊的厚重黑色雲層映襯之下,更加凸顯出這把藍色神劍所發出的炫目虹彩光芒,「為維登而戰!」一支羽箭颼颼掠過,與艾瑞岡擦身而過,但是艾瑞岡眼睛眨也不眨。在那亂石堆疊而成的斜坡底部,思飛與艾瑞岡並肩而立,戰士們簇擁而聚,他們回應艾瑞岡且齊聲嘶吼,「為維登而戰!」戰士們各個執起手中武器揮舞,向前猛衝,奮力攀爬紊亂的石堆。艾瑞岡轉身向前,領著維登士兵向前衝。小丘一旁是寬敞的中庭,兩百名左右帝國士兵密密麻麻鎮守其中,陰暗的要塞高聳在這些士兵的背後,要塞上頭佈滿細縫做為窗子之用;另外還有數座方塔,其中最高一座方塔的頂端,座落著數間房間,裡頭點上了燈籠。艾瑞岡知道,要塞裡的某一個地方,維登苦攻數小時,急欲攻下的巴勒唐城的布勒伯恩總督,就坐鎮在那裏。一聲高喊之後,艾瑞岡從石堆朝敵軍士兵方向跳下,敵軍士兵後退,但是他們手上的長矛、長槍依然架在城堡外牆裡面那些個參差不齊的坑坑洞洞裡,絲毫不敢放下──那些坑洞全都是之前思飛肆虐攻擊的遺跡。艾瑞岡著地時扭到了右腳踝,他因此單膝跪下,及時使出執劍的右手支撐自己的重量。一名小兵捉住機會衝出陣列,手持長矛想要插入艾瑞岡毫無防護的喉嚨。只見艾瑞岡手腕輕輕一轉,架開來人攻勢,驀地反轉降魔火劍,速度之快,無人能及,精靈族眾當中也同樣望塵莫及。小兵發現自己犯下大錯,驚懼之下愣住了。他一想要逃跑,才稍稍移動一點點,艾瑞岡馬上一個箭步衝向前去,一劍刺中對方腹部。思飛咽喉流瀉出一簇藍黃火焰,跟隨在艾瑞岡身後。她跳進中庭,重擊地面石磚,撼動整個中庭;艾瑞岡適時蹲低,繃緊腿部肌肉。堡壘前方有著一座巨幅鑲嵌馬賽克,上面的彩色玻璃碎片鬆脫,紛紛向上飛揚旋轉,宛如硬幣在鼓面上不住翻滾一般。高踞在他們上方的要塞上,一個窗口上的一對百葉窗,刷的一聲開了又關。陪伴著思飛,精靈鶚亞跳下石堆,一頭黝黑長髮狂野地飄揚在她消瘦臉頰周圍。周遭四濺的鮮血留下不少血痕在她手臂與脖子上,手持的劍刃上也同樣血跡斑斑。她用腿上綁著的革製裹腿抵著石頭輕輕摩擦,以擋住下降的力道。她的出現讓艾瑞岡精神為之一振,世上再無他人能像鶚亞一樣,能夠與艾瑞岡與思飛並肩作戰,而且這麼的默契十足。艾瑞岡心想,她可以說是一名最佳戰友。艾瑞岡偷空對她一笑,精靈則回敬一個戰鬥力十足、喜形於色的表情。戰場上的鶚亞,原本那種內斂的態度消失無蹤,取而代之的是她在別處鮮少嶄露的坦率。一片藍色火海散開,將他們倆個隔開,艾瑞岡舉起盾牌抵擋,他從頭盔邊緣之下看出去,看見思飛對蜷縮的士兵噴以猛烈火焰。這股火焰雖然包圍住這些士兵,但是卻無法傷到他們一分一毫。城堡要塞的城垛上,布好一排弓箭手,發動一輪飛箭攻勢,直撲思飛而來。只不過思飛頭上的熱度奇高,有些箭身才剛到半空中,便已經著火、燒成灰燼,這時,艾瑞岡早就在思飛周遭佈下的護身陣法,將沒燒掉的羽箭全都一一彈開,一支遭到彈開的翎箭亂衝之下,碰巧撞到艾瑞岡盾牌,「噹」的一聲,撞凹了艾瑞岡的盾牌。一簇火焰倏地吞噬三名士兵,三人瞬間喪命,他們連呼救的機會都沒有。餘下的士兵只能擠在這一座由火焰所築成的煉獄當中,手中長矛、長槍的刀片反射著鮮藍色的火光。思飛雖然不斷嘗試,但是這些火焰連這些倖存士兵的毛髮都燒不到,於是她便放棄了。隨著響亮的「啪」的ㄧ聲,她閉上嘴,火焰突然停止,讓整個中庭顯得怪異地安靜。這名幫敵軍布下結界的魔法師,不知道是何方神聖。艾瑞岡與他歷來數次交鋒,發現對方顯然技巧純熟,功力深厚。他猜想不知對方是否為馬泰格?倘若真是他,為何他與索恩不親自到場,防禦巴勒唐城?難道哥巴塔爾王對於保住這些城市掌控權的態度是如此不要緊嗎?艾瑞岡向前衝鋒陷陣,手中降魔火劍輕輕一點,便將眾士兵手中成打的長矛、長槍削去頂端,所有動作一氣呵成、一派輕鬆,猶如小時候彈掉大麥桿上的種子一般。他舉劍斜揮,將身旁士兵當胸砍下,劃破對方盔甲,恍若無物,對方血花如噴泉四濺,接著輪到後面的士兵吃他一劍,同時,艾瑞岡用盔甲撂倒自己左邊的士兵,將士兵撞得七暈八素,甚至還摔到三名同夥身上,於是,三名士兵像保齡球瓶一樣輪番倒下。相較於艾瑞岡在敵軍陣營中的優雅輕盈,敵軍士兵的反應簡直就是笨拙遲鈍。艾瑞岡在敵軍陣營中如入無人之境,砍殺敵人肆無忌憚。思飛則是進入艾瑞岡左邊敵軍,以她的巨掌將眾士兵連拍帶甩到半天高,兼用她帶有尖刺的尾巴鞭打;此外,她張口就咬,加上一顆頭輕輕一甩,便除掉對方士兵的性命。艾瑞岡右側的鶚亞,則是身形靈動,最後只餘一團光影,她長劍一落,代表又一名帝國狗僕喪命。艾瑞岡轉身閃避一對長矛,同時看見精靈布拉甘姆全身覆滿毛皮,從後面抄近,連同另外十一名精靈,他們的共同任務就是護衛艾瑞岡與思飛。更遠處,自城堡外牆缺口,維登大軍蜂擁而入、衝入中庭。但是他們暫時按兵不動,一來是因為思飛的周遭區域過於危險,二來是思飛、艾瑞岡與精靈合力對付這些士兵,早已綽綽有餘。戰況激烈,很快迫使艾瑞岡與思飛分別各據中庭的東西兩側。對於這種狀況,艾瑞岡毫不擔心思飛的安危,因為不管艾瑞岡有沒有佈下保護咒語,單憑思飛一己之力打趴二三十人,對她來說根本就是小事一樁。一隻長矛重擊艾瑞岡盾牌,弄瘀他的肩膀,艾瑞岡猛然回頭,覷看來者何人。只見一名疤面大漢,下排牙齒全都不見了,這人倏地衝向他,並且笨拙地從腰帶拔出匕首,在最後關頭的時候,艾瑞岡扭身運氣,將力氣送進他的雙臂以及胸膛,以原本就已經痠痛的肩膀撞向對方胸骨。這一撞,力道之大,撞得這名士兵後退好幾英碼,最後緊抓心臟倒下。接著一群黑色羽箭如冰雹般降下,士兵死傷眾多,艾瑞岡以盾牌護身,避開羽箭。即使魔法足以提供防護,艾瑞岡也知道千萬不可大意,說不准哪個敵軍陣營的咒術師會在箭身上施法,破解他的防衛。艾瑞岡臉上浮現一抹苦笑,他撇撇嘴,顯然上方的弓箭隊了解他們唯一得勝的機會,就是想方設法殺了艾瑞岡與精靈戰士,不論犧牲多少名兵丁都在所不惜。你們已經來不及了,艾瑞岡一股快感油然而生,你們應該趁著還有機會的時候快點離開帝國的。羽箭一輪猛攻,鏗鏘聲不絕於耳,這倒是給了艾瑞岡機會,能夠休息一下也不賴,維登在拂曉時分就已經展開攻城行動,他與思飛一直待在前線從來沒得閒過。當羽箭攻勢稍歇,艾瑞岡換以左手握住降魔火劍,拿起一名兵丁的長矛,朝四十呎外的弓箭手大力一拋;艾瑞岡以前就已經發現,投擲長矛需要勤加練習,否則準頭一定不佳,所以長矛沒能刺入他所瞄準的那個人,這個結果並不讓艾瑞岡感到訝異,但是堡壘上整排弓箭手全都毫髮無傷就叫人吃驚了;長矛越過這些弓箭手,撞到更上方的城牆而粉碎了,弓箭手們紛紛大笑並且嘲弄艾瑞岡,還做出無禮手勢。就在艾瑞岡的視線餘光所及之處,一個不明物體快速移動,引起他的注意,這時,艾瑞岡也看見鶚亞將她自己的長矛射向弓箭隊,插入兩個並肩站立的弓箭手,接著鶚亞以長劍指向這些人,說「降魔火劍!」於是長矛忽地冒出呈翡翠綠的火焰。弓箭隊一致趕緊從燃燒的屍體旁邊退了開來,他們全都想逃離堡壘,於是一群人便在出口處擠成一堆,爭先恐後地逃往城堡更高的樓層。「不公平,」艾瑞岡說道,「那個咒語會讓我的降魔火劍像是營火般燃燒,我根本不能用那個咒語。」鶚亞帶著一抹興味看著他。接著雙方對戰持續數分鐘,殘存的士兵或是投降、或是試著逃脫。艾瑞岡讓眼前五名敵兵逃走,心想反正他們也走不遠;他迅速掃瞄一下身邊堆積的屍體,確定這些士兵全都斷了氣,這時他才轉頭,剛好看見中庭對面,一些維登士兵已經開啟外牆上的城門,他們扛著撞門的攻城鎚,穿越街道走向城堡。另有幾隊人馬聚在要塞門口,隊形不整地準備進城,要與城內敵軍一決生死;艾瑞岡的表哥羅瑞恩也身列其中,他揮舞永遠陪在他身邊的大槌,發號施令,指揮隸屬於他的小隊。中庭遠處,思飛雄踞她所殺的屍體旁邊,其周遭成為一片殺戮戰場,思飛寶石般的鱗片,有著點點紅色血花攀附其上,與她藍色的身軀形成強烈對比,思飛仰頭,將勝利化為嘶吼,淹沒了城市的喧囂。接著,從城堡內部,傳來齒輪與鐵鍊摩擦的聲響,接著傳來沉重木製橫樑受人拉動時所產生的刮擦聲響,這些聲音全傳到艾瑞岡的耳裡,同時使得要塞大門成為眾人注目的焦點。隨著一聲轟隆巨響,要塞大門應聲晃開,要塞內部的火炬產生濃厚煙霧向外吹拂,造成附近維登兵眾掩面咳嗽,陰暗要塞內的深處傳來達達的鐵蹄聲,撞擊著鋪在馬路上的石頭;接著,在煙霧的正中央衝出一匹駿馬,馬兒上頭載著一名騎士,艾瑞岡乍看之下以為騎士的左手拿的只是尋常長矛,但是艾瑞岡很快地注意到,這支長矛是由奇特綠色材質製成,刀片倒鈎,花紋陌生,隱隱約約中發出一圈光芒籠罩長矛前端,這股怪異的光芒透露出對方使用了魔法。騎士拉了馬轡,將駿馬調頭轉向思飛,她立刻揚起頭、抬起前腳,準備以右前爪發出致命一擊。一股憂慮襲上了艾瑞岡的心頭─這名騎士態度過於自信,長矛也過於特殊、詭異,雖然思飛的保護咒語應該形成足夠的防護,但是艾瑞岡有種預感,思飛恐怕性命危急。我會來不及及時出手解救思飛,艾瑞岡意識到,接著他將靈力探往對方心靈,但是由於這名男子全神貫注於自己的任務之上,以致於他對於艾瑞岡的存在已經絲毫不覺,對方的注意力之堅定,使得艾瑞岡無法鑽入對方的意識深層。艾瑞岡只得撤回自己的意識裡面,他並想出六個古語詞彙,用它們來創作一個簡單的咒語,阻止這匹飛奔的戰馬,使牠不再前進。只能死馬當活馬醫了─因為不管是對方究竟是不是法師,還是這名男子究竟採取過哪些預防措施來防備法術的攻擊,這些事情艾瑞岡全都一無所知─但是,艾瑞岡絕對不可能在思飛陷入生命攸關之際袖手旁觀。艾瑞岡吸飽一口氣,提醒自己幾個古語字詞的正確發音,接著開口念咒。雖然艾瑞岡的動作已經很快了,可是精靈們的手腳顯然更快過艾瑞岡,他連一個字都還沒說出口,就發現一連串低沉的吟唱在他身後猶如連珠般快速爆發,這些精靈的合聲層層疊疊形成不和諧令人不安的旋律。他只來得及說「梅……」,接著精靈的魔力就已經起作用了。馬匹跟前的馬賽克鑲嵌畫忽地變化,玻璃碎片如流水傾流,地上裂開出現長長的裂痕,寬大的洞穴裡不知究竟有多深。接著只聽見一聲馬嘶,馬兒就衝進洞裡去了,牠向前撞去,折斷了兩條前腿。騎士與馬匹雙雙跌跤的同時,馬鞍上頭的男人手臂後拉,將長矛拋向思飛。思飛無處可跑,也無處可躲,只能揮掌相向,看能否將標槍打歪方向,但是思飛卻沒有命中目標,只差少少的幾英吋,於是艾瑞岡驚恐地看著一道長矛沉入思飛胸膛約莫一碼之深,緊鄰著思飛鎖骨的下方。艾瑞岡的視線蒙上一層憤怒的迷霧,他汲取所有能夠使用的精力,他的身體、鑲嵌於劍柄之上的藍寶石、智者畢洛斯的腰帶、精靈王賜與他的厄倫指戒裡所蘊含的強大力量,他打算不顧危險,將這些力量全都用上,一舉擊斃該名騎士。但是艾瑞岡停了下來,因為精靈族人布拉甘姆出現了,他一縱之下就越過了思飛的左前腿,布拉甘姆像是一頭獵豹撲殺小鹿一樣,撲到這名騎士身上,布拉甘姆猛力扭頭,露出潔白長牙,接著撕開對方的喉嚨。要塞已然敞開的入口處,上方一道的窗戶傳來一聲尖銳叫聲,那聲音中含有一股能夠吞噬一切的絕望,接著便發生了猛烈的爆炸,只見大塊大塊的石頭,從建築物裡面彈出,掉落在集結在此的維登士兵身上,那威力猶如摧枯拉朽,士兵們的四肢與軀幹像枯枝一般支離破碎。這些石頭從天而降,紛紛掉落到中庭,但是艾瑞岡卻通通視而不見,他拋下鶚亞與隨伺在側的護衛,趕緊跑向思飛,其他距離思飛較近的精靈族人,已經圍在思飛身邊,檢視刺透她胸膛的長矛。「傷勢究竟─有多嚴重?她有沒有─」艾瑞岡說道,擔心到連一句話說不完。他急著想跟思飛以心靈密語,但是只要敵人的咒術師可能還在附近的話,他就不敢向她顯露自己的想法,以免敵人監視他的思想,或是掌控他的身體。在感覺起來像是無止盡的等待之後,男性精靈族人之ㄧ的懷德恩說道,「你真應該要感謝命運,陰魂人殺手,長矛沒打中她脖子上的主動靜脈,只打中皮肉,皮外傷我們可以修補就好。」「你可以將長矛弄掉嗎?有沒有甚麼咒語能夠讓她不要─」「我們會照顧她的,陰魂人殺手。」所有精靈嚴肅得就像是一群祭司聚集在祭壇前一樣,除了布拉甘姆以外,精靈族人將他們的掌心全都放在思飛的胸前;像是風的呢喃輕輕拂過楊柳樹的枝梢,他們唱了起來,歌詠著溫暖、生長、肌肉、筋骨、血液脈動,以及更多其他更古老的主題。看得出來思飛很辛苦地靠著意志力,才有辦法維持同一姿勢撐過整個祝禱文;在這段時間之內,思飛的身體每隔幾秒鐘就不時打冷顫。接著,一絲血跡從刺進她胸膛的長矛柄上滾下。布拉甘姆挪了位子,改站到艾瑞岡身邊,艾瑞岡才抽空覷瞧這名精靈一眼,只見他的下巴與脖子上的毛皮因為沾滿血塊而失去光澤,毛皮的顏色因此從原本的夜半深藍色,讓血腥沾染加深後變成純粹的黑色。「那是甚麼?」艾瑞岡問道,指著高聳於中庭之上,那扇窗戶裡面仍在跳動的簇簇火焰。布拉甘姆舔了舔雙唇,露出貓般的獠牙,回答道,「他死之前,我進入這名士兵的心靈,藉由這個管道,我得以進入那名正幫助他的魔法師的心靈。」「你殺了那名魔法師?」「可以這麼說,我逼使他自殺,這種誇張戲劇化的手法並非我平日的行事作風,但是我一時之間…急壞了。」當艾瑞岡向前移步、檢查自己有沒有受傷的時候,思飛正好發出低沉長鳴,在沒有人動手的情況之下,只見長矛自行開始滑出她的胸腔之外。思飛的眼皮輕拍了幾下,淺淺地、快速地,她吸了幾口氣,同時間就連最後六吋的長矛也退出她的身體之外;裝著倒鉤的刀刃,仍然籠罩在一團模糊星雲與翠綠光芒之中,刀刃最後掉到地上,撞到地面石板而彈跳並發出聲音,聽起來不像是金屬,反倒更像是陶瓷的聲音。這時精靈停止歌唱,他們舉起雙手,不再碰觸思飛。艾瑞岡衝到她身邊撫摸她的脖子,他想要安慰她,告訴她他剛剛有多害怕,想要讓兩者的意識合而為一。但是他只是抬頭望著她那閃亮的藍眼睛,說道「你還好嗎?」比起艾瑞岡對思飛深切的關心,這句話說得其實不足以表達萬分之一。思飛眨眼回答,接著低下頭,從鼻孔噴出一團輕柔的暖空氣來輕撫他的臉頰。艾瑞岡微笑,接著轉向眾精靈說道,「謝謝各位送我這份禮物。」艾瑞岡以古語來感謝他們的幫助。合力醫好思飛的眾精靈,包括鶚亞在內,全都一起回禮,並以精靈族特有的手勢,轉右手並置於胸口,來表示尊敬。艾瑞岡注意到超過一半負責保護他與思飛的精靈族人,臉色蒼白虛弱、腳步不穩。「撤退,並且好好休息。」他告訴他們,「你們在繼續待下去,只會失去徒然犧牲性命的。快去,這是命令。」雖然艾瑞岡很清楚他們非常不願離開,這七名精靈仍然回說「遵命,陰魂人殺手。」 並接著從中庭跨過屍體,從遍地斷垣殘壁當中撤退。即使他們的體力已經到了極限的地步,他們的儀態仍然不改莊嚴高貴。鶚亞跟布拉甘姆一起研究起那柄長矛,他們倆的臉上同時出現一種奇怪的表情,彷彿他們不知道應該做何反應一樣;後來,艾瑞岡加入他們的行列,蹲在他們身旁,小心不讓自己身體的任何一個部位碰觸到這把武器。他看著刻畫在刀刃底部的精緻線條,艾瑞岡覺得非常眼熟,卻又說不出箇中道理,泛著綠色的矛桿材質既不是木頭,又不是金屬;艾瑞岡再看一眼那股柔和的光芒,讓他想到精靈族與矮人族用來點亮大廳的那種無焰燈籠。「你想,這可是哥巴塔爾王的傑作?」艾瑞岡問道。「或許他已經決定他寧願殺掉思飛跟我,放棄原先活捉的念頭;又或許他認為我們已經對他形成真正的威脅。」布拉甘姆發出冷笑,「我沒像你這麼自我感覺良好,陰魂人殺手。在哥巴塔爾眼中,我們頂多算是小麻煩,倘若他真想取你性命或是殺了我們,他只需要從帝國首都飛來,直接與我們對戰,在他跟前,我們就會像是冬日暴風雪前的乾枯樹葉一般,紛紛落地倒下。只要巨龍的力量掌握在他手上,他的力量就會所向披靡、無人可擋;更何況,哥巴塔爾不是這麼輕易改變心意的人;他或許行事瘋癲,卻也心思狡猾,更重要的是,這個人的意志十分堅定。如果他想收服你,他定會不屈不撓地追求這個目標,除非追求這個目標會威脅到他的自身安全,否則世上沒有東西能夠阻止他。」「說來說去,」鶚亞說道,「其實這不是哥巴塔爾的傑作,而是自己人的傑作。」艾瑞岡皺眉,「自己人?維登將士不可能做出這種事情的。」「不是維登人,是一名精靈族人。」「可是─」他停下來,想要尋求一個合理的解釋。「但是哪個精靈族人會同意為哥巴塔爾工作?他們寧願死也─」「哥巴塔爾跟這件事毫無關係;就算他有任何關聯,我幾乎可以斷定,他不可能願意將這麼一件稀有而強大的武器,出借給一個不能好好保護它的人。放眼整個奧俄蓋西亞,哥巴塔爾最不希望我們擁有的武器,應該就數這一件了。」「為什麼?」布拉甘姆以他低沉、富有感情、幾乎帶著一種共鳴的聲音娓娓道出箇中始末「因為,艾瑞岡,陰魂人殺手,這是一把道斯德瑞特。」「它的名字就叫做霓爾蘭,亦即幽蘭。」鶚亞一邊說道,一邊指著刀刃上頭所刻畫的線條;艾瑞岡這時才意識到這上頭根本刻畫著精靈族獨一無二的文字書寫系統,只是使用了一種特殊書法:它那彎彎曲曲、互相糾結的形狀,收筆時則呈現出一種細長、像荊棘般的點狀筆法。「一把道斯德瑞特?」面對鶚亞與布拉甘姆看著他的那種難以置信的表情,艾瑞岡只能聳聳肩,並且因為知識水準低落而感到困窘。精靈族人在成長的過程中,都會在他們族裡頂尖學者的指導之下,享有數十年甚至近百年的教育,但是他的舅舅蓋洛卻連教他識字都不曾做過,只因為舅舅覺為這種事情一點都不重要,這件事常常讓他感到很鬱卒。「在伊蕾思城,我能讀書的時間很有限,這究竟是什麼?在騎士瀑布打造,專門用來對抗哥巴塔爾與不忠騎士的武器嗎?」布拉甘姆搖搖頭,「幽蘭的年代比起你說的要來得更加久遠許多。」「道斯德瑞特,」鶚亞說道「孕育自恐懼與恨意,在那個與巨龍對戰年代的末幾年,精靈族人當中手工最精巧的工匠與咒術師,聯手打造出這些武器,他們所使用的原料與咒語已經全數失傳。當時,他們一共鑄造十二把武器,並且將這些武器以最美麗的花朵來取名,這可以說是天底下最不搭配的組合了,因為當時精靈族人鑄造這些武器,心中只有一個目的:那就是殺光巨龍。」艾瑞岡看著發光的長矛,感到反胃反感,「他們成功了嗎?」「現場觀戰的人說龍血從天而降,猶如夏日滂沱大雨一般。」思飛發出大聲響亮的噓聲。艾瑞岡回頭望她一眼,眼角餘光看見維登士兵仍然堅守守衛塔的崗位,等待他與思飛重新登上發號施令,採取攻勢。「所有的人都認為所有道斯德瑞特已經全數遭到摧毀,或是佚失而不知所終,」布拉甘姆說道。「顯然我們錯了。幽蘭一定是落入歐德葛瑞夫家族之手,他們一定是將這把幽蘭藏在巴勒唐城裡。我猜布勒伯恩總督在我們攻破城牆之際,必定是嚇得魂飛魄散,只得差人將這把幽蘭從他的兵器庫裡取出,試圖阻止你與思飛;如果哥巴塔爾知道布勒伯恩試圖殺了你,一定會氣得七竅生煙。」雖然明知道戰況緊急,艾瑞岡的好奇心卻不肯讓他就此打住。「不管這把武器是不是道斯德瑞特,你們還是沒有解釋為什麼哥巴塔爾不想讓這把武器落入我們手中。」他指向長矛。「幽蘭比起那兒的長槍,更危險之處在哪?相較於降魔─」他及時在說完寶劍全名之前住嘴,「比起我的武器又當如何?」這回換成鶚亞回答。「一般方式無法破壞幽蘭,火攻同樣無法傷它一分一毫,它對魔法幾乎完全免疫,你自己也看到的。當初打造道斯德瑞特的初衷,就是想要避開巨龍可能會施下的咒語,以及保護使用這項武器的人,讓武器與使用者免於咒語影響;想想巨龍族的魔咒,它們是多麼地強大、複雜而難以捉摸,當初設計得出這種武器簡直難如登天。哥巴塔爾或許可以為他自己與西路康,布下全奧俄蓋西亞最多的保護咒語;但是,很有可能,幽蘭可以猶如探囊取物般地直接穿透他們的防護罩。」艾瑞岡懂了,心中充滿興奮,「我們必須─」一聲尖叫打斷了他。那聲音異常刺耳,像要切開人一樣,卻又抖個不停,跟金屬刮過石頭的聲音雷同。艾瑞岡的牙齒受到聲音共鳴的影響而震動了起來。他以雙手掩耳轉身,表情糾結,試著找出噪音的來源;思飛則是甩甩頭,發出不安的低聲嗚咽,即使在一片吵雜聲中,艾瑞岡還是聽得見思飛的聲音。艾瑞岡的視線掃過整個中庭,第一次沒甚麼發現,到了第兩次他才注意到,守衛塔的牆上,在布拉甘姆殺了那名魔法師的那一座焦黑而半毀的窗戶下方,出現一個一英呎大的裂縫,裂縫中出現一抹薄薄淡淡的煙霧,緩緩上升。尖叫越來越大聲的同時,艾瑞岡冒險地將一隻手從耳朵上拿起來,舉高並指向那個裂縫。「你看!」他向鶚亞大喊,她點頭表示知情,艾瑞岡隨即又將手放回耳朵上。在沒有任何預警或是前兆的情況之下,那個聲音忽地停了。艾瑞岡等了一會兒,接著慢慢地鬆開雙手。艾瑞岡頭一回很希望自己的聽覺能夠不要如此敏銳。此時,裂縫倏地打開,直到開口寬達數英呎,一路俯衝到守衛塔的牆底部,裂縫像是一道閃電,打到進入建築物入口上方的基石,粉碎了那塊基石,弄得底下的樓地板彷彿下了一地的石頭雨一樣佈滿石塊,整個城堡開始咿啞作聲,以受損的窗戶為起點,而破碎的基石處為終點,整座守衛塔的前端開始向外傾斜。「跑!」艾瑞岡對著維登軍隊大吼,其實眾多兵丁早就已經開始四散逃逸,退到中庭的兩側,大家都急著逃離搖搖欲墜的城牆。艾瑞岡向前踏出一步,他在眾多戰士裡頭尋找羅瑞恩的蹤影,他體內的每根肌肉都很緊繃。最後艾瑞岡看見羅瑞恩,他受困在入口處那最後的一群人裡,對著他們大聲吼叫,他的話淹沒在混亂中;接著牆壁搖晃,又多下降了幾英吋,偏離建築主體更多,向羅瑞恩拋下更多石塊,砸得他失去平衡,逼得他踉蹌後退,退到入口處的橫樑處。羅瑞恩從原本的蹲姿站起來的時候,眼神正好與艾瑞岡交會,艾瑞岡從羅瑞恩的眼神中,看見一閃而過的恐懼與無助,但是這抹恐懼無助很快地轉變成認命的眼神,彷彿羅瑞恩知道,不管自己跑的多快,都不可能及時安全逃脫。一個諷刺的笑容浮上羅瑞恩的雙唇。接著,牆壁落下。

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